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Historia del café

El café es uno de los productos básicos más comercializados del mundo, y se ha convertido en un pilar de la dieta moderna. Para muchos de nosotros es desconcida la historia del café , el café es tan esencial para la vida que es inimaginable que no se haya disfrutado como bebida en un momento de la historia. Pero, la realidad es que el café es algo bastante nuevo en comparación con la historia del mundo.

El té y el alcohol, por ejemplo, existen desde hace más de 5000 años. El café, por otro lado, solo se ha disfrutado en forma de bebida desde hace poco más de 1.000, pero solo podemos verificar su existencia hace 500 años. A pesar de ser una historia corta, es fascinante.

Los orígenes e historia del café

La historia del café no comienza en una fecha específica, comienza con una leyenda. No hay forma de saber qué tan cierta es esta historia, o cuándo exactamente ocurrieron los eventos (muchos estiman alrededor del 850 d.C.). Hay otros cuentos de origen, todos centrados en Etiopía y Yemen, aunque este es el más contado y amado.

Kaldi, un pastor etíope de Kaffa, estaba cuidando sus cabras. Notó que algunas de ellas se estaban comportando de manera anormal, saltando salvajemente y gritando. Se dio cuenta de que las enérgicas cabras comían pequeñas bayas rojas.

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Probó una él mismo y se sintió energizado rápidamente. Se llenó los bolsillos con algunas bayas y se las llevó a su esposa, quien le aconsejó que llevara las bayas «enviadas por el cielo» al monasterio cercano.

Sin embargo, los monjes no estaban tan emocionados. Arrojaron las bayas al fuego, creyendo que eran un truco del diablo. Pero, a medida que las semillas se tostaban en el fuego, los ricos aromas capturaron la curiosidad de los monjes. Recogieron los granos de café tostados del fuego, los molieron en trozos pequeños y los arrojaron en un poco de agua caliente. Probaron la infusión y el resto es historia.

Los nativos yemeníes son los héroes de la historia del café

Las primeras fuentes creíbles de café donde se menciona como bebida provienen de los monasterios sufíes en Yemen en el siglo XV, aunque hay razones para creer que los árabes no musulmanes habían estado elaborando vino con las cerezas de café durante más de 200 años.

Una versión de la historia dice que los comerciantes yemeníes llegaron a Estambul y establecieron una cafetería similar a las que frecuentaban en el puerto yemení de Mocha, y la nueva bebida se extendió como la pólvora.

Otra versión dice que el gobernador otomano de Yemen descubrió café en una cafetería local y se lo envió de inmediato al sultán, quien se enamoró al primer sorbo. Una vez más, ninguna de estas historias se puede verificar por completo.

Hubo algunos intentos por parte del clero musulmán de prohibir el consumo de café porque temían que, como con el vino, evitaría que los seguidores religiosos estuvieran en su sano juicio. No obstante, cada vez se anuló el fallo dado a que el café era demasiado bueno.

Un gobernador de La Meca incluso cerró todos los cafés que pudo, porque eran un lugar donde su oposición política se reuniría y difundiría ideas. Después de muchos disturbios, el sultán otomano lo hizo ejecutar y restauraron cafeterías.

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Con miles de visitantes anuales a La Meca, y con el café tan omnipresente en la sociedad, era solo cuestión de tiempo antes de que el café se extendiera más allá de África y Arabia.

El café llegó a Europa

El café probablemente llegó a Europa primero a través de esclavos turcos en Malta, aunque, al ser una isla, no fue un buen punto de partida para una mayor expansión del café. Sin embargo, cuando el café llegó a la República de Venecia, se convirtió en una fuerza imparable.

En 1615, el café era un nuevo producto vendido por los vendedores ambulantes de limonada. Algunos miembros del clero local condenaron el café, llamándolo una «amarga invención de Satanás». El debate fue tan animado que el Papa Clemente VIII se involucró, cuando probó el café él mismo, rápidamente dio su aprobación y afirmó que era un regalo de arriba.

En 1645, las cafeterías estaban por toda Italia. Durante los siguientes 30 años, el café se convirtió en un elemento cultural básico en Austria, Francia, Alemania, Inglaterra y el resto de Europa. A finales del siglo XVII, se dice que Londres albergaba más de 300 cafeterías.

La expansión del café

El café es parte de la vida de todos, incluso de las personas que no lo beben. Afortunadamente, el café ya no lo cultivan los esclavos; aunque, lamentablemente, la situación económica de muchas comunidades productoras de café todavía está en mal estado.

En la década de 1990, comenzó a surgir un nuevo movimiento en los Estados Unidos de América. Los tostadores comenzaron a tostar café más ligero, preparar café a mano y educar a los clientes sobre el origen de los granos.

Esto se convirtió en lo que conocemos como la industria del café de especialidad, que, en solo un par de décadas, se volvió en un movimiento mundial.

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Solo en los EE. UU., El segmento de cafés especiales se ha convertido en el segmento más grande de la industria del café. El café de especialidad destaca las características únicas de los granos, se esfuerza por sacar a los agricultores de las malas condiciones y espera que el café sea sostenible.

Los bebedores de café originales

La primera evidencia que tenemos de personas tomando café es a través de las prácticas de las residencias de los monasterios sufíes -sufi se define como “misticismo islámico” para ayudar a mantenerlos despiertos durante la misa vespertina. Desde aquí el café se extendió hacia La Meca, aunque su uso no se limitó a los monasterios.

Las cafeterías comenzaron a aparecer en la región, y eran lugares donde los hombres se reunían para tomar café, discutir los temas del día y fumar narguile. El café también se servía en los hogares como un acto ceremonial de amabilidad y hospitalidad, dando la bienvenida a otra persona a su hogar.

A medida que el café llegó a Europa, comenzó su vida, como lo hizo cada nueva importación extranjera, como un artículo de lujo exclusivamente para los ricos y nobles del continente.

Aun así, el café se extendió rápidamente por toda la sociedad y las cafeterías públicas surgieron en muchas ciudades después de que se estableciera un comercio de café. En estas cafeterías, especialmente en Europa, cualquiera podía venir a tomar una taza de café, siempre que pudiera permitírselo.

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